May 7th, 2011

Dawkins & Adams

Встретил у Докинза отсылку к Дугласу Адамсу. В контексте зарождения жизни Докинз напоминает разницу между маловероятными и невозможными событиями нарушающими законы природы:
You can't just speculate wildly and irresponsibly, allowing your imagination to run riot in the manner of such unsatisfying space fiction panaceas as 'hyperdrives', 'time warps' and 'infinite improbability drives'.
Infinite improbability drive это невероятностный двигатель или двигатель невероятностной тяги корабля Золотое сердце. Дуглас Адамс был, как известно, физик и двигатель этот - вещь интересная, не только в контексте H2G2.

Blind Watchmaker, p.147.

Подготовка к ограблению красной книги IUCN

Люди часто неправильно используют определение свободности данных. Если вы можете что-то прочитать на веб-странице или можете увидеть какую-то вебкарту - это вовсе не означает, что данные свободны и открыты. Если вы хотите убедиться в том что это действительно так - проверьте источник относительно определения свободной информации.

Возьмем красную книгу IUCN - важнейший репер в охране видов. По идее, вся эта информация должна быть доступна во ВСЕХ видах и формах, ведь речь идет о вымирании харизматичной мегафауны и не только.

Биолог Алексей Гиляров в своей публичной лекции на Polit.ru отмечает:
Красная книга «Международного Союза Охраны Природы» (МСОП) вся есть в Интернете, вся информация в свободном доступе, можете ее открыть, там есть страницы, где все виды перечислены, вы можете ввести название, увидеть самое начало статьи, а потом пролистать ее дальше, посмотреть данные по численности, по ареалам и так далее. Это очень важный источник информации, очень полезный и абсолютно свободный сейчас для всех, кто залезет в Интернет.
Безусловно это хороший источник информации, но, увы, не абсолютно свободный.

1. На нем нет банальнейшей вещи, но очень важной вещи - данных в табличном формате доступных для скачивания. Другими словами, данные не машиночитаемы. Это барьер для анализа.
2. Его данные доступны только для некоммерческого использования. Это вообще бред, свойственный не только этому источнику, но и например WDPA.

Отправил в МСОП два запроса по первому пункту, одно 11 сентября 2009, второе сегодня. Не ответят, придется сделать такую таблицу самому.